Como “Avatar” revoluciona o cinema outra vez

Como “Avatar” revoluciona o cinema outra vez

Quando o primeiro filme da franquia foi lançado em 2009, A indústria cinematográfica mudou para sempre. Para Avatar: O Caminho da Água o cineasta vencedor do Oscar® James Cameron e sua equipe desenvolveram uma nova tecnologia de filmagem para capturar as performances dos atores debaixo d’água – algo que nunca havia sido feito antes na história do cinema. “A sacada foi realmente filmar debaixo d’água e na superfície da água para que as pessoas nadassem adequadamente, saíssem da água adequadamente, mergulhassem adequadamente”, diz Cameron. “Parece real porque o movimento era real. E a emoção foi real.”

Primeiro, a equipe construiu um tanque no Manhattan Beach Studios, na Califórnia, onde está localizada a produtora de Cameron e do produtor Jon Landau. O enorme tamanho do tanque permitiu que Cameron reproduzisse as condições oceânicas do mundo real. Com 36 metros de comprimento, 60 18 largura e 9 de profundidade, poderia conter mais de 945.000 litros de água.

Poderíamos fazer ondas quebrando na praia e fazer as pessoas tentarem sair da água enquanto são atingidas pelas ondas. Poderíamos criar uma interação de onda com as criaturas e as pessoas emergindo, sendo atingidas por uma onda, tentando dizer suas falas e tentando respirar ao mesmo tempo.

James Cameron, cineasta.

Um sistema de hélice apelidado de “pista de corrida”, que incluía duas hélices de navio, foi usado para conduzir a corrente no tanque. “Era apenas uma corrente de 10 nós”, explica Cameron, “mas conseguimos fazê-la parecer muito mais rápida para o filme”.

Para que a captura de imagens funcionasse debaixo d’água, a água precisava ser cristalina, o que significava que o equipamento de mergulho não era uma opção viável para as filmagem. “Você não pode ter muitas bolhas de ar”, explica Cameron. “Cada uma dessas bolhas de ar é um pequeno espelho oscilante, e o sistema que está tentando ler todos os pontos do marcador no corpo do ator para que possa capturar seu movimento não pode dizer a diferença entre um ponto do marcador e uma bolha.” Isso deixou Cameron e sua equipe com uma opção: “Todo mundo que estava trabalhando no tanque estava prendendo a respiração”, diz o cineasta. “Se havia alguém lá embaixo segurando a luz, eles estavam prendendo a respiração. Se estivessem operando uma câmera, estavam prendendo a respiração. Os atores, é claro, devem estar prendendo a respiração.

Não queríamos simular. […] Queríamos colocar Zoe Saldaña, Sam Worthington, Sigourney Weaver e outros na água – para que sentissem a corrente, o movimento, as ondas e dar uma performance. Ninguém jamais fez captura de performance debaixo d’água.

Jon Landau, produtor.

A fim de oferecer performances realistas debaixo d’água, o elenco estudou mergulho livre com o especialista internacionalmente reconhecido Kirk Krack. “Os atores realmente gostaram”, diz Cameron. De fato, Worthington diz: “Jim está sempre promovendo a tecnologia e como contar uma história de uma maneira que nunca foi tentada antes. Gosto de estar à frente disso com ele, sendo testado e desafiado, física e emocionalmente”.

Com o tanque construído e o elenco e a equipe treinados em mergulho livre, Cameron conseguiu dar vida à sua grande visão.

O que basicamente conseguimos foi um volume [tecnologia usada para traduzir os movimentos dos atores nas imagens finais] para debaixo d’água e um volume separado para o ar. Esses dois volumes tinham que ficar um em cima do outro com apenas uma polegada entre eles. O computador está pegando dados de um volume, dados de outro volume, e em tempo real integra todas essas informações e me mostra na minha câmera virtual as pessoas indo e vindo, nadando, saindo em uma doca ou mergulhando e nadando debaixo d’água. Foram dois métodos de captura completamente separados sendo fundidos. Obviamente, o software para fazer isso demorou um pouco para ficar pronto, mas o resultado final foi incrível.

James Cameron

A captura de movimentos para Avatar: O Caminho da Água começou em setembro de 2017 e durou cerca de 18 meses, com Cameron e o elenco trabalhando nas cenas de todas as quatro sequências. Na área de edição, depois que Cameron e a equipe editorial escolheram as melhores performances para cada momento de uma determinada cena, Cameron empregou uma revolucionária Câmera Virtual para criar as tomadas específicas. A câmera virtual permitiu que ele filmasse cenas em seu mundo gerado por computador, como se estivesse filmando em um local real ou em um estúdio de Hollywood. Por meio dessa câmera virtual, ele não veria Saldaña, Worthington ou Weaver, mas seus gigantes personagens azuis no mundo de Pandora. “Pude ver todos onde deveriam estar, acima ou abaixo da água, e posso falar com eles pelo sistema de endereço do mergulhador”, diz ele. “Eles estavam agindo de acordo com a direção em tempo real com base no que eu estava vendo na câmera virtual.”

Depois que as tomadas da câmera virtual foram editadas em sequências cortadas, as tomadas e as performances foram entregues aos especialistas em efeitos visuais da empresa de efeitos visuais Wētā FX na Nova Zelândia. Sob a direção do supervisor sênior de efeitos visuais Joe Letteri, em colaboração com Richard Baneham da Lightstorm, os profficionais da Wētā FX trabalharam para preservar as nuances da performance de cada ator. “Observamos cada ator e cada atuação quadro a quadro para garantir que correspondam”, explica Letteri. “Para mim, tudo se resume aos personagens e à capacidade de estar com eles, estar no momento com eles, ver suas performances, entender o que estão sentindo e o que estão passando. Essa conexão emocional é sempre o que você procura. Por fim, Landau diz: “Wētā FX está transformando nossas tomadas com um desempenho de fidelidade muito maior e qualidade fotográfica real. Quando fizemos o primeiro filme, eu disse às pessoas que precisávamos ser fotográficos; não precisávamos ser fotorrealistas, porque ninguém poderia me dizer o que é ‘real’ em Pandora. Mas agora, como temos tantas cenas que integram personagens e elementos de ação ao vivo e [gerados por computador], tivemos que elevar o nível para oferecer algo 100% foto-real”.

Sem dúvida, as tecnologias e técnicas de captura de desempenho subaquático que Cameron e sua equipe criativa criaram para Avatar: O Caminho da Água irão repercutir em futuras produções de Hollywood. “É um problema incrivelmente complexo, mas não é como se estivéssemos começando do zero”, diz Cameron. “Estávamos fazendo simulações de água no Titanic, mas [agora] estamos levando não apenas para o próximo nível, mas para cinco níveis. A beleza disso é que, se você pode resolver a água para este filme, pode fazer toda a água a qualquer momento – até o fim dos tempos. Essas ferramentas se tornam incrivelmente importantes para a indústria de efeitos em geral”.

Fonte: The Walt Disney Company

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